La vie après avoir vu la mort: comment la famille de Romain Grosjean l’a inspiré alors qu’il était englouti par les flammes

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temps a semblé ralentir alors que la voiture de Romain Grosjean – divisée en deux sous la force de heurter les barrières de course – était enveloppée de flammes.

« Vingt-huit secondes, j’étais dans les flammes, si vous regardez », raconte le pilote automobile à CNN Sport alors qu’il se souvient de l’ accident du Grand Prix de Bahreïn en novembre dernier.
«Si vous me demandez combien de temps cela a duré, j’aurais répondu une minute… une minute et demie.
Le fait que Grosjean ait pu sortir de l’épave et monter dans une voiture médicale peu de temps après l’accident semblait tout simplement miraculeux.
Ce qui doit rendre les souvenirs du Français de l’accident plus troublants, c’est de savoir que si la voiture s’était inclinée légèrement différemment, ou si la barrière n’avait pas bougé autant qu’elle l’a fait, alors il n’aurait peut-être pas réussi à s’en sortir vivant.
«Je me souviens de tout, de chaque détail – depuis le moment où j’ai commencé à défaire ma ceinture de sécurité, jusqu’au moment où j’ai réalisé que j’étais coincé dans la voiture en pensant que tout allait bien, ils [le personnel de sécurité de la course] venaient m’aider à sautez, puis réalisez qu’il y a du feu », dit Grosjean.
« J’ai réalisé après quelques tentatives de saut que j’étais complètement coincé et que je pensais que je vais brûler ici. Je me suis demandé: où va-t-il commencer? Par le pied? Par les mains? Par la tête? ça va être douloureux ou pas? « 
La voiture de Grosjean a pris feu après avoir heurté la barrière dans le premier tour du Grand Prix de Bahreïn.

Puis il pensa à sa famille, à des milliers de kilomètres de chez lui.
«J’étais en paix et je l’acceptais, mais c’est là que j’ai pensé à mes enfants et que je ne pouvais pas laisser trois enfants sans père», dit Grosjean des fils Sacha et Simon et de sa fille Camille.
« J’ai dû essayer une dernière tentative. Ce moment ressemblait plus à un bouton de réinitialisation pour mon cerveau. »
La course à Bahreïn s’est avérée être la dernière de Grosjean en Formule 1.
Ses mains boursouflées par les brûlures subies lors de l’accident, l’homme de 34 ans dit qu’il a encore du travail à faire pour retrouver une mobilité totale.
«Cela fait maintenant deux mois, deux mois et demi et deux mois et demi que je souffre», dit Grosjean. « Je pourrais utiliser des analgésiques, mais psychologiquement j’ai arrêté les analgésiques, donc je ne veux pas y revenir. »
Toujours aux prises avec les répercussions physiques de l’accident, Grosjean a également eu le temps de réfléchir à ses conséquences émotionnelles alors qu’il se prépare à reprendre le volant et à reprendre la course.
Grosjean et son épouse Marion marchent dans le paddock avant le Grand Prix de Sakhir à Bahreïn.

Après une carrière en F1 qui a vu 10 podiums en 179 départs, il s’est inscrit pour concourir en IndyCar aux États-Unis avec Dale Coyne Racing. Sa première séance d’essais a lieu lundi.
«Conduire seul ne sera pas du tout un problème», déclare Grosjean.
« Je pense que la question à laquelle je ne peux pas répondre pour le moment est de savoir comment ça va être dans le peloton avec les autres pilotes, la course commence, et ainsi de suite; est-ce que ça va me rappeler des souvenirs? moi? Mais je suis optimiste que tout ira bien. « 
Les courses IndyCar sont disputées sur différents types de pistes – ovales, circuits routiers et parcours routiers. Grosjean a décidé pour l’instant de ne pas participer à des épreuves ovales, dont l’emblématique Indy 500, à la lumière de l’accident à Bahreïn.
«Si j’avais 25 ans et que j’étais célibataire, j’irais faire les ovales, ce ne serait pas un problème», dit-il.
«Mais ce que je ne peux pas accepter pour l’instant, c’est de mettre ma femme et mes enfants dans la même situation qu’ils étaient à Bahreïn.
« Ovales, nous savons que c’est risqué, nous savons que c’est une vitesse très élevée. Et les accidents – même si, touchez du bois, la plupart du temps les pilotes vont bien – sont très impressionnants. Je ne veux pas qu’ils soient à nouveau devant de la télé, voir un gros crash et se demander: comment va-t-il? « 
Grosjean sait que c’est grâce au halo, dispositif de protection obligatoire sur les voitures de F1, qu’il est capable de reprendre la course.
Structure en titane qui protège les conducteurs dans leur cockpit, le halo a été développé à la suite du décès de Jules Bianchi – un ami proche de Grosjean décédé en 2015, neuf mois après avoir subi des blessures à la tête lors du Grand Prix du Japon.
«Je n’ai jamais cessé de penser à Jules et j’ai toujours gardé contact principalement avec son père», raconte Grosjean, qui garde un des casques de Bianchi sur son bureau à la maison et porte «JB17» sur son propre casque pendant les courses.
Il rend également hommage à Anthoine Hubert , le pilote de Formule 2 décédé des suites d’un accident lors du Grand Prix de Belgique en 2019.
«J’étais l’un des gars contre le halo. Je n’aimais pas ça», ajoute Grosjean.
«Je ne pensais pas que c’était génial pour le sport automobile. Je dois dire que j’ai changé d’avis en grand et que je ne piloterai pas une voiture sans halo parce que cela nous sauve la vie.
«Jules m’a sauvé la vie avec l’introduction de l’auréole. Nous allons apprendre d’Anthoine et de moi-même et nous assurer que nous allons de mieux en mieux.
« Ce ne sera jamais sûr. Le sport automobile est dangereux, nous le savons. Mais si nous pouvons apprendre, si nous pouvons l’améliorer et si nous pouvons apporter cela à des voitures de route réelles, alors c’est très impressionnant. »
Romain Grosjean: le patron du Team Haas dit que le halo a sauvé la vie du pilote 05:34
Si l’IndyCar reste la priorité immédiate de Grosjean, les championnats IMSA en Amérique du Nord, la prestigieuse course des 24 heures du Mans en France et le Dakar sont potentiellement sur son radar.
Le crash à Bahreïn, dit Grosjean, l’a aidé à reconnaître ce qu’il veut vraiment à ce stade de sa carrière: « de nouvelles choses, de nouveaux morceaux, de nouvelles personnes, de nouvelles atmosphères ».
Il dit qu’il a été submergé par le soutien qu’il a reçu au cours des derniers mois – des gens dans la rue, dans les supermarchés, sur les médias sociaux et, bien sûr, de sa famille; l’incident a cimenté l’opinion de ses enfants selon laquelle il est un super-héros.
« Je ne me sens pas comme un super-héros, je me sens comme un père qui a fait ce qu’il avait à faire pour aller voir ses enfants », dit Grosjean à propos de l’accident.
« C’était vraiment la cible quand j’étais dans le feu, c’était sauter pour aller voir mes enfants. Ils étaient l’énergie que j’avais. »
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