Over-The-Rhin: est-ce un modèle de rénovation urbaine ou un signal d’alarme?

0

Ce quartier de Cincinnati a une histoire riche. Aujourd’hui, c’est le théâtre d’un important effort de rénovation urbaine qui n’a pas suscité de petite polémique.

Lors d’un week-end typique de pré-pandémie, des milliers de personnes descendraient dans le quartier revitalisé Over-The-Rhin de Cincinnati, juste au nord du centre-ville.

Les fêtards venaient se prélasser sur l’herbe à Washington Park, faire du shopping dans l’une des dizaines de nouvelles boutiques élégantes ou se retrouver pour une bière dans la vaste brasserie de la brasserie Rhinegeist.

Over-The-Rhin, ou OTR comme on l’appelle mieux, n’a pas toujours eu la réputation d’être un endroit pour se détendre et se détendre.

Il y a vingt ans, en avril, la police a tiré et tué Timothy Thomas, un homme noir non armé de 19 ans recherché pour trafic exceptionnel et autres délits non violents.

La colère alimentée par sa mort a entraîné certaines des pires émeutes que le pays ait connues depuis les troubles à Los Angeles de 1992, et entraîné des millions de dollars de dommages matériels.

Elle a marqué une ère de déclin et de négligence pour la région et, en 2009, Over-The-Rhin s’est classée parmi les districts les plus dangereux d’Amérique.

Since then, however, much of the district has undergone a massive and expensive regeneration process, and in many ways now finds itself almost unrecognisable from the past – for better or worse.

Nommé en l’honneur des immigrants allemands qui ont déménagé ici à partir du milieu des années 1800 pour travailler dans des brasseries et des abattoirs locaux, au début des années 1900, Over-The-Rhin était devenu une communauté prospère de dizaines de milliers de personnes.

Une combinaison de sentiment anti-allemand suscité par la Première Guerre mondiale et la prohibition dans les années 1920 a vu beaucoup de gens perdre leur emploi et quitter la région.

À partir des années 1940, de plus en plus de travailleurs migrants des régions des Appalaches ont emménagé, même si beaucoup ont vu leur situation socio-économique s’améliorer, ils sont partis, fuyant des conditions de vie exiguës dans des logements mal entretenus.

Dans les années 1960, Over-The-Rhin est devenu le foyer de nombreux résidents afro-américains déplacés contraints de quitter un quartier voisin par la construction d’une nouvelle autoroute.

Deux hommes marchent devant un bâtiment destiné à être réaménagé par la Cincinnati Center City Development CorporationDROIT D’AUTEUR D’IMAGELE WASHINGTON POST VIA GETTY IMAGES)

Avance rapide de 60 ans et la région a subi de grands changements. De nouvelles microbrasseries, des souvenirs de leur héritage animé infusé de bière et des boutiques pittoresques, des restaurants et des salles de concert en ont fait un lieu de sortie populaire.

Sa superbe collection d’architecture de style néo-allemand et italianisant du XIXe siècle se classe parmi les plus importantes du pays, attirant des millions de visiteurs chaque année. En 2017, l’American Planning Association a désigné Over-The-Rhin comme l’un des cinq «grands quartiers» du pays, en partie parce qu’il «sert de modèle national de revitalisation des quartiers».

Un tramway transportant des fêtards entre Over-The-Rhin et le centre-ville de Cincinnati a commencé à fonctionner il y a cinq ans. Ce printemps, le nouveau stade étincelant du FC Cincinnati d’une capacité de 250 millions de dollars (182 millions de livres sterling), d’une capacité de 26000, devrait ouvrir ses portes en dehors de ses franges ouest, créant environ 1000 nouveaux emplois.

Une grande partie des progrès en avant a été le travail de 3CDC, un développeur à but non lucratif créé par la ville de Cincinnati et des entreprises locales telles que Procter and Gamble, Fifth Third Bank et le géant des supermarchés Kroger, investissant environ 800 millions de dollars dans la région.

Lorsque 3CDC a démarré en 2004, il y avait près de 3 000 bâtiments, terrains et logements vacants dans l’Over-The-Rhin.

Joe Rudemiller, avec 3CDC, dit que l’investissement spécifique à Over-The-Rhin a vu 173 bâtiments restaurés, 44 nouveaux bâtiments construits et des acres d ‘«espace civique» et deux bâtiments civiques rénovés.

Elle a également construit près d’un millier de condominiums et 468 appartements – 283 logements abordables – ainsi que des installations pour les sans-abri et des centaines de milliers de pieds carrés d’espace commercial.

Après avoir passé deux ans à vendre de la nourriture colombienne et vénézuélienne dans une tente pop-up devant le marché historique de Findlay d’Over-The-Rhin, Isis Arrieta-Dennis a sauté sur l’occasion d’ouvrir son propre restaurant lorsque l’occasion se présentait.

«Nous recherchions un endroit quelque peu diversifié et nous avons vu que le Findlay Market était un endroit qui apporterait la diversité dont nous avions besoin pour notre entreprise», déclare le natif colombien, qui a ouvert The Arepa Place à proximité en 2018.

«En tant que femme, en tant que propriétaire d’une entreprise minoritaire, pour moi, les portes se sont ouvertes. Le travail a été dur (mais) la communauté m’a donné beaucoup d’opportunités.

La croissance d’Over-The-Rhin a alimenté des centaines d’entreprises similaires et une scène entrepreneuriale naissante qui le positionne fermement comme l’un des quartiers urbains les plus dynamiques du Midwest.

Mais cette revitalisation a également un coût.

Cela a déclenché un débat furieux, centré sur l’accès au logement abordable et le déplacement, sur la question de savoir si les récents changements ont été positifs pour la communauté existante ou simplement une excellente illustration d’une gentrification réussie.

Pour Maurice Wagoner, président du conseil communautaire Over-The-Rhine, un projet de développement mixte de 77 millions de dollars à l’intersection des rues Liberty et Elm (3CDC n’est pas impliqué) n’est que le dernier exemple de familles noires locales laissées pour compte et exclues. .

Les loyers du développement devraient aller de 1400 à 2800 dollars – hors de portée pour la plupart des habitants, dit Wagoner – tandis que les développeurs recherchent un abattement fiscal de 20 millions de dollars sur trente ans.

«Ils (les développeurs) utilisent nos impôts pour construire ce développement, et nous ne pouvons pas nous permettre de vivre (ici). La personne moyenne ne peut pas se permettre d’y vivre», dit-il en désignant le site.

Un rapport de 2016 produit pour le Conseil communautaire a révélé une baisse de 73% des logements abordables en Over-The-Rhin entre 2002 et 2015.

Maurice WagonerDROIT D’AUTEUR D’IMAGESTEPHEN STARR

«Nous n’avons aucun scrupule contre le développement», déclare Wagoner, qui vit dans la région depuis 2012 mais est impliqué dans les problèmes communautaires depuis 13 ans.

« Mais nous voulons un développement équitable. Les gens d’ici, ils veulent améliorer leur qualité de vie, ils veulent faire partie de la revitalisation. Mais ils ne peuvent pas faire partie de ce qu’ils voient se passer dans le quartier. »

Les partisans ont fait valoir que le projet serait globalement positif pour le district, notamment grâce à la création d’emplois et à une plus grande densité urbaine.

Le 3 février, le conseil municipal de Cincinnati a voté le feu vert du développement.

De nombreux membres de la communauté noire locale pour qui Over-The-Rhin est chez eux depuis des générations souffrent encore de pénuries chroniques de logements et d’emplois.

La brûlure des habitations et les effondrements trop fréquents de bâtiments restent des facteurs préoccupants pour beaucoup.

Il y a deux ans, un supermarché situé au centre a fermé pour être remplacé par un nouveau magasin plus grand – le premier à ouvrir depuis 1969. Mais pour les résidents des régions du nord, cela signifie un mile supplémentaire aller-retour pour faire l’épicerie. Les crimes violents et les fusillades, bien que moins nombreux que par le passé, continuent de sévir dans la région.

La marginalisation des résidents noirs ressentie et vécue par les forces de l’ordre, la plus tristement célèbre il y a deux décennies, persiste encore. Les manifestations de Black Lives Matters à Cincinnati étaient importantes à Over-The-Rhin l’été dernier.

Les pertes d’emplois causées par la pandémie ont encore plus pressé les résidents à faible revenu et les petites entreprises. Arrieta-Dennis dit que son entreprise a subi une baisse de 25% alors que de nombreux magasins locaux ont été contraints de fermer complètement.

Pour l’aider, 3CDC a restructuré sa dette afin de contribuer aux réductions de loyer et aux programmes d’allégement pour les 80 restaurants et locataires d’Out-Le-Rhin et du centre-ville qu’elle soutient.

Pourtant, le boom de la construction plus large et le stade de football qui sera bientôt ouvert signifient que les dirigeants communautaires craignent que leurs plus grandes préoccupations ne survivent à la pandémie, avec des locations à court terme susceptibles de fracturer davantage la communauté et de changer le tissu social d’Out-The-Rhin.

« Ils (les promoteurs et les propriétaires) font des bénéfices sur Airbnbs plutôt que de donner aux gens un endroit où vivre dans notre communauté », déclare Wagoner.

« Le voisin à côté de moi le loue pour Airbnb. Je ne sais plus qui sont mes voisins. C’est terrible. »

Leave A Reply

Your email address will not be published.